没手机没手表的猫咪,有时间观念吗?

2020-10-28 14:26发布

最近作者家的猫,总在早晨六点就蹦到床上把作者君叫起床,简直是一个准时的活体可爱小闹钟。
也能在我下班到家前几分钟,就蹲在门口等我。
感动之余,作者君也产生了一个疑问。
不读书不看报的猫咪,也有时间观念吗?它们是如何判断时间的?

老鼠与虚拟门实验
科学家们也很想知道,动物是否有时间概念,它们所理解的时间流逝,和我们理解的一样吗?
为了研究动物是否能够理解时间,美国西北大学的研究人员用老鼠进行了一项实验。
实验结果发表在2018年的《自然神经科学》杂志上,这被认为是动物能够理解时间的,最有说服力的实验之一。
实验过程
实验人员将老鼠置于一个滚轮跑步机上,跑步机前放置了一个VR屏幕,用来构建虚拟走廊和门。跑步机可以让老鼠处于无限行走的状态,在VR环境中,老鼠就以为自己在“走廊”上行走。
走到一扇虚拟的门后(有颜色),老鼠停了下来,研究人员在6秒钟后打开了门,老鼠顺利通过并获得了食物奖励。
重复了几次后,研究人员将原本有颜色的门变为了透明的,老鼠抵达该位置时,依旧等待了6秒才通过。
研究人员观察了老鼠在不同的门前等待时,大脑内侧内嗅皮层的反应,在通过有颜色的门时内嗅皮层中控制空间编码的神经元很活跃,而在通过透明门时活跃的是另一组神经元,研究人员相信那跟时间感有关。
实验总结
通过以上实验,科学家认为动物很有可能有记忆和理解时间的能力。虽然这个实验并不是在猫身上做的,但科学家们推测狗和猫咪一样可以判断时间。
它们能够知道你今天是不是回家晚了,喂饭的时间是不是推迟了,它们甚至还能区分不同程度的时间流逝,这一点,可以用下面这个实验来佐证。

猫咪的分离实验
2017年瑞典农业科学大学的一项实验研究了猫咪与主人分开不同时间后的反应。
实验过程
实验选取了14只猫和14位主人,让主人分别离开猫咪30分钟和4个小时,并且每次回家后主人与猫咪的互动行为一致,来观察每次相聚后猫咪的反应。
实验发现,在分开4小时后与主人相聚的猫,明显表现得更兴奋亲热,例如更多的猫咪会发出叫声和咕噜声。这说明,猫咪是可以感受到分开的时间长短的。
实验总结
从与主人相聚后,猫咪不同的反应可以看出,它们是能够分辨出不同时间跨度的,离开得越久,猫咪就会越想念人,相聚后也会表现得更兴奋。

猫咪是如何计算时间的
从上述实验我们知道,猫咪是可以理解有时间这么个东西的,但是小猫咪们没有手机手表,又不会上网冲浪,为什么能每天准时地叫醒我们,它们是如何计算和判断时间的?
行为学家们认为,这是靠猫咪的内部时钟和外部环境共同作用完成的。
猫咪的内部时钟
猫咪是一种习惯性非常强的生物,它们习惯每天在同一时间发生某件事情,比如什么时候睡觉,什么时候巡逻。因此,猫咪可以形成自己的内部时钟,也就是生物钟。
猫的行为学家安妮塔·凯尔西(Anita Kelsey)认为,与人类一样,猫咪具有一种内部时钟,可以使它们的起床和睡眠时间保持规律。
猫咪还可以根据一些身体内部的线索来确定它们处于一天中的哪个阶段,比如猫咪总是在早上6点钟吃早餐,它们可以根据饥饿感来判断距离午餐时间还有多久,以及主人今天给午饭是否给晚了。
饥饿感、饥渴感、排便规律等都可以作为猫咪判断时间的内部线索。
猫咪习惯规律性的作息,但进入人类社会后,猫咪也经常根据主人的行为来调整自己的日程安排,比如当周末主人在家时,本该睡觉的时间,猫咪会选择和主人待在一起。
这就是猫咪的生物钟会跟主人越来越接近的原因。
环境是外部时钟
除了内部时钟,外部环境也是猫咪判断时间的重要线索。
就像古代人会根据太阳射影的位置来计算时辰一样,猫咪也会根据日光、鸟叫声等外部环境变化来判断时间,虽然它们不会做精密的计算,但用于猫咪的生活作息已经足够了。
猫咪还会将观察到的外部线索串联起来,预测即将要发生的事情,比如,闹钟响起就代表主人要起床了,有的猫咪就会去卧室门前面守着;主人吃饭就代表自己即将被喂食。
总之,猫咪对于时间有自己的一套判断逻辑,就算不读书不看报,它们也知道你今天是不是在外面浪得更久,是不是喂饭喂迟了。
所以,不管是喂饭,还是回家,铲屎官们都尽量别让猫咪等太久哦~

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